Fortress of São Sebastião de Baçaím

Vasai-Virar, Maharashtra - India

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A “Fortaleza de São Sebastião de Baçaím”, também referida como “Praça-forte de Baçaim”, localizava-se na cidade de Baçaim (hoje Vasai-Virar), no estado de Maharashtra, na Índia, a cerca de 50 quilómetros ao norte de Mumbai (Bombaim). (Boletim da Sociedade de Geographia de Lisboa. Lisboa: Sociedade de Geografia de Lisboa, 1959. Vols. 77-78, p. 347.)

Integrou o Estado Português da Índia entre 1535 e 1739, quando se constituiu numa das mais importantes praças-fortes portuguesas no antigo Indostão.

História

A cidade, integrante dos domínios do reino de Cambaia, devia a sua riqueza à pesca, ao comércio de cavalos, de sal, madeiras, pedras para construção (basalto, granito) e à construção naval. Adicionalmente, a região era próspera em termos agrícolas, produzindo arroz, algodão e cana-de-açúcar.

Em 1528, o capitão Heitor da Silveira, conquistou e incendiou a cidade. Após isto, o governante de Thana submeteu-se voluntariamente como tributário a Portugal. Em 1532 teve lugar um novo assalto português a Baçaim e, após uma forte resistência, conseguiram penetrar na sua fortificação, arrasando-a. Em consequência, foi imposto tributo às cidades de Thana, Bandra, Mahim e Bombaim.

Em 23 de dezembro de 1534 o Sultão de Guzerate cedeu, através do Tratado de Baçaim, esta cidade e suas dependentes (Salcete, Bombaim, Parel, Vadala, Sião, Vorli, Mazagão, Thana, Bandra, Mahim, Caranja e outras) a Portugal.

No ano seguinte (1535) uma feitoria portuguesa foi instalada em Baçaim, dando-se início à construção da Igreja de Nossa Senhora da Vida. Ainda nesse ano de 1535, as forças do Sultão de Guzerate assaltaram a cidade. Por essa razão, em maio de 1536, por determinação de D. Nuno da Cunha, uma fortificação foi iniciada, em torno da qual a cidade portuguesa floresceu. Com planta atribuída ao engenheiro militar milanês Giovanni Battista Cairate, Engenheiro-mor da Índia sob o reinado de Filipe II de Espanha em Portugal (1580-1598), foi consagrada a São Sebastião, apresentando influências do Renascimento europeu.

Os muros da cidade foram erguidos entre 1552 e 1582, pois nesta última data já se encontrava envolvida por imponente muralha de pedra e cal, reforçada por dez modernos baluartes em forma de orelhão, conforme representado em carta de Pedro Barreto de Resende (1635).

Capital da Província do Norte na Índia portuguesa, resistiu aos assaltos de forças locais e estrangeiras até ser ocupada pelas forças do Império Maratha, que também conquistaram todos os territórios dela dependentes (1739). Da Fortaleza de São Sebastião dependiam as tranqueiras de Saibana, Varenepor, e Conrangem, além do Forte de Mamura, do Forte de Caranjá e os Baluartes de Tana.

Atualmente, as ruínas da cidade e a própria fortaleza, encontram-se ameaçadas pela exploração das jazidas de gás ao longo da costa, e pela proximidade da metrópole de Bombaim, hoje com uma população de mais de onze milhões de habitantes.

Características

Após o portão de armas abre-se um pequeno pátio de onde as ruinas do antigo forte podem ser contempladas.

No seu interior destacam-se três capelas, onde se reconhece a arquitetura portuguesa do século XVII. A capela mais ao sul encontra-se mais bem conservada, ainda com o seu teto abobadado.

Decorado com pedras esculpidas, alguns dos seus arcos ainda revelam a sua antiga riqueza.

Bibliografia

COUTO, Dejanirah. A fortaleza de Baçaim. In: Oceanos. Fortalezas da Expansão Portuguesa, n.º 28, Lisboa, out./nov. 1996, pp. 105–118.

FERNANDES, Brás A.. Armas e Inscrições do Forte de Baçaim. Lisboa: Academia Portuguesa de História, 1998. ISBN 972-624-115-4



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Contribution

Updated at 25/10/2015 by the tutor Carlos Luís M. C. da Cruz.

Contributions with medias: Carlos Luís M. C. da Cruz (3).


  • Fortress of São Sebastião de Baçaím

  • Praça-forte de Baçaím, Forte de Baçaím

  • Fortress

  • 1536 (AC)


  • Giovanni Battista Cairate


  • Portugal


  • Ruins Badly Conserved






  • Ruins

  • ,00 m2

  • Continent : Asia
    Country : India
    State/Province: Maharashtra
    City: Vasai-Virar



  • Lat: 19 -20' 12''N | Lon: 72 -49' 10''E










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