Paulo Dias de Novais

Portugal

Paulo Dias de Novais (c. 1510 – Massangano, 9 de maio de 1589) foi um fidalgo e explorador português. Exerceu o cargo de Governador e Capitão-General de Angola (1575-1589).

Era neto paterno do navegador Bartolomeu Dias, e foi escrivão da Fazenda Real e Fidalgo da Casa Real. (COUTINHO, D. António Xavier da Gama Pereira. "Os Representantes de Bartolomeu Dias e Paulo Dias de Novais". Matosinhos: Ed. do Autor, 1938. p. 12.)

Integrou uma Embaixada de Portugal ao Reino de Angola em 1560, juntamente com religiosos da Companhia de Jesus, que tinha como objetivo contatar o lendário rei de Ndongo Ngola Kiluanji. Acabou por ficar detido, sendo libertado em 1565 ou 1566, com o auxílio "de uma princesa filha daquele rei" sob a promessa de ir a Portugal arranjar socorro militar contra a campanha iniciada por Kiloango-Kiacongo, um temido rival de Ngola Kiluanji.

Novais obteve de Sebastião I de Portugal (1568-1578) uma Carta de Doação (1571), que lhe dava o título de "Governador e Capitão-Mor, conquistador e povoador do Reyno de Sebaste na Conquista da Ethiopia ou Guiné Inferior", nome pelo qual a região de Angola era então conhecida, "alludindo no nome de Sebaste a ElRei D. Sebastião, que o mandára áquella expedição" ("O Recreio, Jornal das Famílias", vol 5, Lisboa, Imprensa Nacional, 1839, p. 57-58). Nessa qualidade partiu de Lisboa em 23 de outubro de 1574 e desembarcou na chamada ilha das Cabras (atual ilha de Luanda) a 11 de fevereiro de 1575. Ali já existiam cerca de sete povoados e Novais encontrou sete embarcações fundeadas e cerca de quarenta portugueses estabelecidos, enriquecidos com o comércio negreiro, ali refugiados dos Jagas. Acredita-se que já estivessem ali estabelecidos há alguns anos, uma vez que na ilha também já existia uma igreja e um padre.

Estabelecendo-se na Ilha das Cabras, Novais recebeu uma embaixada do rei Ngola Kiluanji Kiassamba (29 de junho de 1576), recebendo a permissão deste para se mudar para terra firme, para o antigo morro de São Paulo, onde fundou a povoação de São Paulo de Loanda.

Pelos termos da Carta de Doação recebida, Novais deveria expandir o território para norte até às margens do rio Dande (Bengo), para o sul, e para o interior ao longo do curso do rio Cuanza. Tinha ainda a obrigação de construir uma igreja, fortalezas e de doar sesmarias, para assentamento dos colonos. Partiu em direção às terras do Ndongo, em busca das lendárias minas de prata de Cambambe, avançando pelo vale do Cuanza até à sua confluência com o rio Lucala, onde fundou a vila de Nossa Senhora da Vitória de Massangano, em 1583.

Faleceu em Massangano, onde foi sepultado, defronte da Igreja de Nossa Senhora da Vitória, em túmulo de pedra. As suas cinzas foram mais tarde transladadas para a Igreja dos Jesuítas em Luanda, pelo Capitão-General da Capitania-Geral do Reino de Angola, Bento Banha Cardoso (1611-1615), em 1609.

Contribution

Updated at 19/05/2017 by the tutor Carlos Luís M. C. da Cruz.




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