Casemates at Areal de Santa Bárbara

Ribeira Grande, Autonomous Region of Azores - Portugal

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As “Casamatas ao Areal de Santa Bárbara” localizam-se no areal de Santa Bárbara, atual bairro do Bandejo, na freguesia de Santa Bárbara, concelho da Ribeira Grande, costa norte da ilha de São Miguel, na Região Autónoma dos Açores, em Portugal.

Com cerca de 1 quilómetro de extensão, o areal foi utilizado no passado apenas para a extração de inertes. A partir de 1992, com a proibição da extração de areia, passou a ser utilizado como espaço de lazer pela população.

Atualmente constitui-se em uma das mais apreciadas praias da ilha, não apenas como zona balnear, mas também para a prática de desportos náuticos, nomeadamente o "bodyboard". ("Projecto Onda de Mudança" (http://www.mundoacoriano.com/index.php?mode=noticias&action=show&id=211 ) in mundoaçoriano, 25 nov 2011. Consultado em 13 jun 2012.)

História

Em 1942, no contexto da Segunda Guerra Mundial (1939-1945), a leste e a oeste do bairro do Bandejo foram construídas casamatas para abrigar baterias de artilharia de costa. Aquelas localizadas no extremo oeste da praia da Ribeira Grande foram destruídas cerca de quarenta anos mais tarde pela erosão marinha. (Op. cit.)

As que foram construídas a leste, à entrada da praia de Santa Bárbara ainda se mantêm, embora tivessem ficado abandonadas e caído em ruínas. (Op. cit.)

Estas posições tinham a função de defesa daquele trecho da costa e do Aeródromo de Santana, a sul do areal, então o único na ilha. (Op. cit.)

Em 2008 estas casamatas estavam entulhadas com uma camada de cerca de um metro de altura de areia, pedras e lixo, (op. cit.) tendo sido promovida uma intervenção de limpeza por iniciativa da Junta de Freguesia da Ribeira Seca (19 de maio de 2008), que permitiu a circulação em seu interior com maior segurança.

Atualmente (2016) encontram-se sinalizadas, desobstruídas e protegidas por portas gradeadas e bem conservadas.

Características

Constituem-se em um conjunto de duas posições de metralhadoras pesadas e respectivos acessos (em número de três), ligadas entre si por túneis abobadados com três respiradouros.

A entrada n.º 1 (mais a sul do conjunto) eleva-se nas rochas e apresenta dois rasgos de observação, virados a norte e a oeste. Acede uma escada em "L", do lado direito, que comunica com os túneis e com a primeira posição de metralhadora, voltada para a enseada, sendo atualmente invisível do exterior devido a um desmoronamento. Próximo à entrada, no túnel que liga à outra posição, abrem-se dois respiradouros. Um terceiro situa-se no mesmo túnel, perto da segunda posição.

A entrada n.º 2 situa-se a nordeste da de n.º 1 e encontra-se inserida nas rochas, acedida por um conjunto de cinco degraus. Na parede do túnel fronteiro a esta entrada encontra-se uma inscrição com a data de construção e o símbolo da companhia que ergueu o conjunto: "3ª Cª. S. / 1942". Ao lado esquerdo desta entrada fica a segunda posição de metralhadora, voltada para o areal. Esta constitui-se num compartimento retangular, abobadado, que ainda conserva a peanha de apoio da arma. No exterior, por cima desta entrada, é visível a sua cobertura em betão.

A entrada n.º 3 (mais a leste do conjunto) é acedida por uma escada que contorna as rochas e desce em direção a um vão bem conservado.

O túnel que une as entradas n.º 2 e n.º 3, e que conduz à segunda posição, apresenta um pé-direito com cerca de dois metros, enquanto que o outro túnel tem uma altura muito reduzida.

A construção é de tipo misto, empregando alvenaria de pedra, pedra aparelhada (nos túneis e compartimentos abobadados) e betão. Os vãos são regularizados. Primitivamente todo o conjunto estaria camuflado.



Related links 

22.209.49 Casamatas ao Areal de Santa Bárbara
Ficha relativa às Casamatas ao Areal de Santa Bárbara, na ilha de São Miguel, no "Inventário do Património Imóvel dos Açores".

http://www.inventario.iacultura.pt/smiguel/ribeira-grande-fichas/22_20...

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Contribution

Updated at 31/10/2017 by the tutor Carlos Luís M. C. da Cruz.

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  • Bunker





  • Portugal


  • Featureless and Semiconserved

  • Monument with no legal protection





  • Ruins

  • ,00 m2

  • Continent : Europe
    Country : Portugal
    State/Province: Autonomous Region of Azores
    City: Ribeira Grande



  • Lat: 37 -50' 51''N | Lon: 25 32' 29''W










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